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Flying Eye Hospital : Cet avion-hôpital rend la vue au monde

Sur un tarmac, il ressemble à n’importe quel transporteur. Mais à l’intérieur se cache  une unité de soins ophtalmologiques dernier cri. Ce Flying Eye Hospital (FEH) est unique. Quatre ou cinq fois par an, il parcourt la terre pour aider des populations  et former du personnel médical.

Paris Match. Comment est née l’idée du Flying Eye Hospital ?


Jennifer Grégoire. Dès les années 1970, le Dr David Paton avait imaginé utiliser les avions pour enseigner l’ophtalmologie dans le monde. Avec un petit groupe de philanthropes, de médecins et de pilotes d’avion il crée le “Projet Orbis”. En 1980, Eddie Carlson, ancien président de United Airlines, offre à Orbis le plus vieux DC-8 de sa compagnie qui est transformé en hôpital ophtalmologique. Il décolle de Houston pour sa première mission au printemps 1982 à destination du Panama. En 1992, trois donateurs apportent à Orbis un DC-10 dont l’intérieur est deux fois plus grand que le précédent. Depuis, nous avons été rejoints par FedEx qui nous prête des pilotes volontaires et assure la maintenance technique de notre avion.

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